Зеленая игуана

Зеленая игуана

Игуана относится к отряду чешуйчатых, история которого плохо изучена. Наиболее вероятными предками чешуйчатых могли быть Prolacerta, несколько ископаемых остатков которых нашли в отложениях триаса (мезозой) в Южной Африке.

Игуаны — это подотряд, включающий 3 семейства: агамовых, хамелеоновых и игуановых. Первые ископаемые остатки этих ящериц появляются 70 млн лет назад, но возможно, они происходят от юрских Bavarisaurus. Семейства игуановых появляется в олигоцене (35—23 млн лет назад). В то время как их кузены агамы населяли Африку и Старый Свет, игуаны распространились по всему Американскому континенту, образовав около 70 видов.

Популяции игуан на островах Галапа-гос, Фиджи и Тонга в Тихом океане, без сомнения, обязаны своим возникновением отдельным особям или группам животных американского происхождения, которые случайно пересекли океан на естественных плотах. Вообще, предполагают, что игуаны не имеют ничего общего с африканскими агамами, даже если между двумя семействами и существует единственное серьезное различие, заключающееся в типах зубов, расположенных на гребне челюсти у агам (акродонтные зубы) и закрепленных на внутренней стороне челюстных костей у игуан (плевродонтные зубы). Однако присутствие игуан на Мадагаскаре составляет настоящую загадку для исследователей, поскольку в Африке не удалось найти никаких ископаемых остатков этих животных. Некоторые авторы полагают, что эти мадагаскар-ские популяции имеют все-таки африканское происхождение. Другие ученые склоняются к тому, что некоторым игуанам удалось пересечь Атлантику и достичь Мадагаскара, минуя Африку.

Французский герпетолог Шарль Блан предлагает интересную гипотезу, согласно которой игуаны Мадагаскара пришли из Антарктики. Игуаны могли находиться на этом полярном материке, когда он только отделился от Южной Африки, но им не удалось затем заселить Африку из-за климатических условий.

Исключительно американский вид, зеленая игуана (Iguana iguana), без сомнения, мало изменилась с древних времен, как, впрочем, и другие игуаны. Все еще широко распространенная сегодня, она все более и более уничтожается человеком из-за своего вкусного мяса.

Назад к списку